Les voyageurs sont de plus en plus nombreux à choisir des bagages légers et hygiéniques.

Quelque chose de bien plus profond a changé dans toute expérience de voyage qui consiste à se rendre dans un aéroport n’importe où dans le monde, à passer par les terminaux et, enfin, à embarquer sur un vol. “Nous prenions les vols comme si nous montions dans un bus”, a déclaré Paul Melkebeke, président de la région Asie-Pacifique et Moyen-Orient de Samsonite International. “Voyager après COVID-19 (et sa dernière variante Omicron) s’est transformé en prise de décisions plus conscientes.

“Mais une chose reste la même : les avions sont pleins dès que les gens sont autorisés à voyager. Même si nous devons faire face aux pires scénarios d’Omicron, cela ne fera que retarder le retour à l’avion, pas l’arrêter.”

Pour Samsonite, le plus grand nom mondial du secteur des bagages, il y a beaucoup à gagner à ce que les gens reprennent l’avion (ou même tout autre moyen de transport avec quelques bagages).

“Nous suivons de près les statistiques sur les voyages de l’IATA (Association internationale du voyage aérien), car il existe des liens étroits entre ces chiffres et ce que nous finissons par vendre”, a ajouté le responsable. “Nous sommes convaincus que les vols intérieurs et intercontinentaux feront ce retour complet.”

Famille portant un masque facial dans un aéroport. Le père et l'enfant portent un masque facial lors d'un épisode de coronavirus et de grippage.

Jeu d’attente

Si cela signifie qu’il faut plus de temps au monde – et à ses systèmes de santé – pour maîtriser la propagation d’Omicron, alors Samsonite est prêt à jouer le jeu de l’attente. En attendant, la multinationale américaine apporte des changements à ce qu’elle peut contrôler.

Ainsi, les bagages sont équipés de traitements antimicrobiens spéciaux. On redouble d’efforts en matière d’hygiène, et il est clair qu’il faut exploiter toutes les possibilités pour convaincre le propriétaire du bagage de la sécurité supplémentaire.

Car ce n’est pas seulement le voyage en soi qui a changé, c’est aussi toute la façon de le faire qui a subi cette transformation imposée par la pandémie. “Les gens sont prêts à avoir un meilleur bagage qu’avant”, a déclaré M. Melkebeke. “En tant que marque, nous nous préparons à sortir de la pandémie et à vivre dans la nouvelle normalité.

“Lorsque les clients achètent une valise, nous voulons qu’ils voient les efforts que nous déployons dans nos produits pour innover davantage en matière d’hygiène et de durabilité. C’est un voyage plus responsable dans lequel nous sommes tous engagés.”

Retour progressif à la forme

En 2020, Samsonite a vu ses ventes chuter de près de 60 %, passant de 2,10 milliards de dollars à 1,53 milliard de dollars, la pandémie étant le seul facteur qui a grignoté ces chiffres. En réaction, l’entreprise Samsonite a accéléré les contre-mesures, notamment en réduisant sa production et ses stocks.

“Pendant ces temps difficiles, notre part de marché a en fait augmenté”, a déclaré le responsable. “Que ce soit pour les bagages avec traitement antimicrobien ou les pièces légères, nous avons gagné avec nos marques, notamment Tumi, Gregory Mountain et American Tourister. Par les temps qui courent, les gens apprécient la valeur des marques. Le Nouvel An chinois approche et c’est toujours un grand moment pour les voyageurs du pays et pour notre activité.

“Nous ne sommes certainement pas revenus à nos niveaux d’avant la crise – cela pourrait arriver en 2023. Dans le pire des cas, cela pourrait prendre un peu plus longtemps que cela. Quand ce sera le cas, nous reviendrons en force.”

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